ESG, evaluando la sostenibilidad de las empresas

ESG es el acrónimo en inglés de “environmental, social and governance ” (ambiental, social y gobernanza, en español), que se utiliza para evaluar las prácticas ambientales, sociales y de gobernanza adoptadas por una empresa. Por tanto, el ESG es un índice que evalúa las operaciones de las empresas en función de sus impactos en los tres ejes de la sostenibilidad.

La adopción de principios ESG en el análisis de empresas permitió incorporar cuestiones que, además de ser cruciales para el bienestar de la sociedad, mantener el planeta y construir un mundo mejor, impactan directamente en los resultados de las empresas. Parten de la premisa de que las empresas ganadoras serán aquellas cuyo comportamiento en materia ambiental, social y de gobernanza sea prioritario.

En los últimos años, dado que los inversores particularmente más jóvenes han expresado su interés en poner su dinero donde están sus principios, los corredores de bolsa y las compañías de fondos han comenzado a ofrecer fondos cotizados (ETF) y otros productos financieros que cumplen con los criterios ESG.

Pero al fin y al cabo, ¿qué contempla cada eje de la ESG?

El primer eje de sostenibilidad es el medioambiental. Los criterios ambientales pueden incluir, entre otros, el uso racional de la energía por parte de una empresa, la generación y tratamiento de residuos, la mitigación de la contaminación, la conservación y uso adecuado de los recursos naturales, con la reducción del consumo de carbono y el tratamiento adecuado para los animales. Los criterios también se pueden utilizar para evaluar cualquier riesgo ambiental que pueda enfrentar una empresa y cómo la empresa está gestionando esos riesgos. Por ejemplo, ¿existen problemas relacionados con la propiedad de tierras contaminadas, la eliminación de desechos peligrosos, la gestión de emisiones tóxicas o el cumplimiento de las regulaciones ambientales gubernamentales?

El segundo eje de sostenibilidad es social. El criterio social considera las relaciones comerciales de la empresa que prioriza proveedores que tienen los mismos valores que la empresa dice tener. ¿La empresa dona un porcentaje de sus ganancias a la comunidad local o alienta a los empleados a ser voluntarios en la comunidad? ¿Las condiciones laborales de la empresa muestran una gran consideración por la salud y seguridad de sus empleados? ¿Se tienen en cuenta los intereses de otras partes interesadas? También incluye aspectos como el apoyo a la diversidad y la no discriminación de cualquier grupo social, ya sea en el ámbito laboral o en los ámbitos públicos de actuación de las marcas, por ejemplo, en la publicidad.

El tercer y último eje de la sostenibilidad es el gobierno corporativo. Con respecto a la gobernanza, los inversores pueden querer saber si una empresa utiliza buenas prácticas de gobernanza, métodos de contabilidad precisos y transparentes, y si los accionistas tienen la oportunidad de votar sobre cuestiones relevantes. Los inversores también buscan asegurarse de que las empresas eviten conflictos de intereses al elegir a los miembros del directorio, no utilicen contribuciones políticas para obtener un trato indebidamente favorable y, por supuesto, no se involucren en prácticas ilegales en sus negocios. Abarca la gestión ética del negocio, la transparencia en la rendición de cuentas a la sociedad y la lucha contra la corrupción.

El rendimiento ESG de una empresa se puede medir de varias formas, ya que todavía no existe una forma establecida en el mercado. Varias instituciones, inversores y agencias han desarrollado sus propios métodos.

Parece que aumentar la conciencia sobre el impacto de una empresa en la sociedad y el medio ambiente probablemente significará que las inversiones ESG seguirán ganando relevancia.Los inversores se benefician de un fuerte ROI. La evaluación del impacto ASG de una empresa a través de calificaciones independientes parece ser una forma cada vez más prometedora de garantizar que la inversión genere el rendimiento esperado.

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